Spring 2020 International Artist-in-Residence Program

La Tierra de los Hombres Ilustres

About the exhibition

En el 2019, Daniel Ramos produjo un libro-arte titulado The Land of Illustrious Men (La Tierra de los Hombres Ilustres). Esta exposición en Artpace, del mismo nombre, es una versión grande y tridimensional de este libro, donde el espectador puede estar rodeado de las experiencias, recuerdos, y familia de Ramos.

El padre del artista ingresó a los Estados Unidos desde México ilegalmente con la ayuda de un coyote, un traficante de personas, en busca de una vida mejor. Daniel nació en una familia de inmigrantes de clase obrera en Pilsen, un barrio méxico-americano en el lado oeste de Chicago. Cada verano hasta cumplir los 18 años sus padres lo mandaban a Lampazos de Naranjo, un pueblito en Nuevo León, México, a quedarse con su abuela, para que no cayera víctima de la violencia de pandillas en su barrio en Chicago. Su abuela le recordaba con frecuencia que a Lampazos se le conoce como “la tierra de hombres ilustres,” y deseaba que Ramos, siguiendo los pasos de tantas figuras históricas del mismo pueblo, hiciera lo mismo.

Su padre se sintió inmensamente orgulloso cuando empezó a trabajar con él como pulidor manual en Sloan Valve en 1999. Durante su primer año en Columbia College, tomó retratos de sus colegas en la fábrica para su primera serie de fotografías, que resultó en una beca, permitiéndole renunciar a su trabajo de pulidor manual en el 2001. Esta decisión decepcionó enormemente a su padre, ya que siempre había querido que él siguiera sus pasos, pero esta beca fue un punto culminante para el artista. Decidió rechazar la presunta herencia de la tradición obrera para convertirse en fotógrafo.

The Land of Illustrious Men retrata la vida del artista y su familia, en orden más o menos cronológico comenzando con sus orígenes: su abuela y Lampazos De Naranjo. La exposición continúa con una vitrina que contiene fotografías y objetos coleccionados por su abuela y madre. Entre estos recuerdos se encuentran collages creados por Daniel para revelar la clase de historias familiares que normalmente se mantienen privadas, recuerdos que no son necesariamente felices pero sí muy reales. Cerca de ahí cuelga un ropero diseccionado , que fue heredado de generación en generación. El ligero mecer de las puertas y las llaves colgantes evocan los fugaces recuerdos que Daniel tiene de sus familiares, la mayoría de quienes han fallecido. En el centro de la galería está la camioneta que transportó a Daniel y a su familia entre Chicago y México durante décadas. Aunque desgastada, carga consigo los recuerdos de más de 20 años de viajes escuchando rancheras y corridos. Fotografías instaladas sobre un conjunto de puertas con toldos pretenden asemejarse a la cuadra de 18th Street donde el artista vivió en Pilsen. Un tríptico de collages conformado por las fotografías del propio artista y postales fotográficas de México de las Colecciones Wittliff es la interpretación visual de los tres eventos decisivos de su vida: la decisión de su padre de ingresar ilegalmente a los Estados Unidos, sus años de formación aprendiendo a sobrevivir en el rudo interior de la ciudad, y la muerte de su madre por cáncer pancreático, lo cual precipitó su mudanza a México y consecuentemente el nacimiento de su hijo ahí. La última pieza es una imagen del padre de Daniel instalada en resortes de colchón que emotivamente presenta el apego o identificación que uno tiene con cierto lugar, y la decisión que uno toma al elegir un lugar pacífico para el descanso final.

La exposición ofrece al espectador la oportunidad de ser testigo del viaje personal del artista como hijo, hermano, esposo, padre, fotógrafo y artista. Daniel se atrevió a salir de los confines de la clase obrera para buscar una carrera en las artes, un conflicto que, para él, fue mayor que su identidad cultural. Su identidad seguirá siendo definida día por día y no disminuye su deseo de pertenecer a la sociedad y al mundo.

The Land of Illustrious Men es una expresión poética sobre la inmigración, la asimilación, y la clase que es compartida y sentida por muchos.


Photo Credit: Charlie Kitchen

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